¿Qué es la ATM?


La articulación temporomandibular es la que relaciona la mandíbula con el cráneo permitiendo la apertura y cierre de la boca además de todos los movimientos que se realizan al hablar, comer, gesticular, etc. Está constituida por un menisco, dos superficies articulares y una serie de ligamentos.


¿Qué es el síndrome de disfunción masticatoria?


Cuando los dientes no están colocados correctamente, la arcada superior no encaja adecuadamente con la inferior, lo que obliga a desviar la mandíbula para lograr un mejor ajuste entre las dos, forzando por tanto las articulaciones.


Existen además una serie de circunstancias que favorecen la aparición de este síndrome, entre las que cabe destacar:


-Hábitos que hacen que se utilice el aparato masticatorio para funciones para las que no ha sido creado, como morderse las uñas, abuso en la masticación de chicle, comer pipas, morderse los labios, etc.


-Bruxismo (apretamiento dentario): El apretamiento dentario diurno o nocturno es la actividad nociva más frecuente del sistema masticatorio. Es un hábito muy arraigado en la sociedad moderna, relacionado con situaciones de estrés, ansiedad o pequeñas frustraciones cotidianas. Es más frecuente que se manifieste durante el sueño, lo que impide generalmente que seamos conscientes de ello.


Síntomas del síndrome de disfunción masticatoria


Afecta a un elevado porcentaje de la población, especialmente mujeres jóvenes, aunque puede aparecer en cualquier grupo de edad. Los síntomas que más frecuentemente produce son:


-Dolor: se localiza generalmente por delante de la oreja, pudiéndose irradiar hacia la cabeza, alrededor del ojo o incluso al cuello. Es un dolor que responde mal a los analgésicos habituales, lo que unido a lo poco específico de su localización hace que los pacientes consulten al otorrino, neurólogo o traumatólogo antes de acudir al dentista.


-Chasquidos: son ruidos que se producen en una o ambas articulaciones al abrir o cerrar la boca. Pueden ser más o menos sonoros e indican la existencia de alguna alteración en la posición del menisco en la articulación.


-Bloqueos intermitentes en la apertura de la boca: cuando se llega a esta situación se experimenta una cierta dificultad para abrir la boca, como si existiera un tope que impide una apertura completa, siendo necesaria la manipulación de la mandíbula para lograr abrir totalmente.

Si no se trata a tiempo puede evolucionar hacia una artrosis que es similar a la de cualquier otra articulación del organismo.


Tratamiento del síndrome de disfunción masticatoria


-Férula oclusal o férula de relajación: es el tratamiento utilizado con mayor frecuencia, que tiene además los mejores resultados a medio y largo plazo. Las férulas son “aparatos” realizados generalmente en resina transparente, que se colocan sobre la arcada superior o inferior, haciendo que al contactar los dientes con la férula, la mandíbula vaya a una posición adecuada en la que se relajan los músculos mandibulares. Dependiendo del caso, se utilizará durante el día (para andar por casa) o solamente por la noche.


-Medicamentos: se utilizan para disminuir la sintomatología, especialmente el dolor. Se pueden emplear fármacos para relajar los músculos de la mandíbula o fármacos para disminuir el estado de ansiedad del paciente, lo que aliviará el grado de sobrecarga de sus músculos masticatorios.


-Fisioterapia: el tratamiento es eficaz a corto plazo pero en general no consigue una mejoría duradera, siendo frecuentes las recaídas.


-Psicoterapia: en muchas ocasiones el aprendizaje de técnicas de relajación es de gran utilidad para mejorar los síntomas y como apoyo al resto de las técnicas de tratamiento.


-Tratamiento quirúrgico: únicamente se realiza en aquellos casos en los que la alteración de la ATM es realmente grave y los otros tratamientos no han dado resultado.


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